Hermanos Schouten

Willem Cornelisz Schouten

Los capitanes holandeses Willem Cornelisz Schouten, nacido el año 1567 en Hoorn, y su hermano Jan han pasado a la historia por la expedición que realizaron en el año 1615 junto a Jacob Le Marie. El viaje de exploración fue pagado por el padre de este último, Isaac Le Marie, y la ciudad natal de los capitanes, Hoorn. Partiendo de Texel a bordo de los Concordia y Hoorn llegaron al estrecho de Magallanes sobre el cual la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC) tenía la exclusiva holandesa de paso. Por ello tomaron una ruta más al Sur descubriendo entre la isla de los estados y Tierra de Fuego el estrecho de Le Marie. Desgraciadamente tras ello el Hoorn sufrió un incendio y se perdió, pero aún así fueron capaces de ser los primeros en divisar el Cabo de Hornos para posteriormente doblarlo, llamado originariamente como cabo de Hoorn, en honor a su ciudad natal y el barco perdido. Seguidamente continuaron hacia el norte en busca de víveres en las islas de Juan Fernández antes de cruzar el Pacífico. Desgraciadamente poco después Jan Schouten murió de escorbuto.

Tras sobreponerse a tan fatal acontecimiento la expedición cruzó el pacifico volviendo a descubrir nuevas tierras, esta vez se trataba de una serie de islas a las que bautizo como islas Hoorn (Futuna y Alofi), de nuevo como su ciudad natal. Willem Schouten convenció a Le Marie para tomar la ruta al norte de Nueva Guinea evitando el peligroso Mar del Coral pero al llegar a las islas Molucas la VOC, no creyó la historia de la nueva ruta y le apreso acusándole de infringir su monopolio. Confiscaron su barco y le mandaron de vuelta a Holanda, viaje al que Jacob Le Marie no sobreviviría. Nada más llegar llegar a Amstedam Willem Schouten publicaría con gran éxito en 1618 el relato del viaje. A su vez Isaac Le Marie, padre de Jacob iniciaría una lucha sin cuartel durante dos años contra la VOC hasta que reconocieron la nueva ruta por el Cabo de Hornos y se le compensó económicamente. Willem Schouten realizaría cuatro viajes más muriendo el año 1625 en el último de ellos en las islas Mauricio a manos de la insaciable VOC.

Para los otros hermanos Schouten, muy estimados por mi, les dejo en castellano el relato de Willem Schouten sobre tan azaroso viaje. También dejo avisado que la información de este artículo se irá ampliando con el tiempo.

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